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A pessoa errada ganhou o jogo em Round 6

A série de sucesso da Netflix mina o potencial radical do gênero Battle Royale - o que a torna mais assustador.

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Round 6, o novo sucesso surpresa da Netflix, é claramente focado em uma pessoa desde o início: Gi-hun, o jogador de bom coração que eventualmente vence o jogo. Mas, muito cedo, comecei a pensar que Kang Sae-byeok, a experiente solitária que vivia na Coreia do Norte, venceria. Do contrário, pensei que ela pelo menos escaparia, talvez levando o infeliz Gi-hun com ela. Em quase qualquer outra versão desta história, ela teria – mas o escritor e diretor de Round 6, Hwang Dong-hyuk se recusa a desafiar a estrutura do jogo no núcleo da história, então ela, como quase todo mundo, está perdida no jogo.

Para ser claro, não acho que Sae-byeok “merecesse” mais o prêmio em dinheiro dos jogos, ou que Gi-hun ou qualquer outra pessoa merecesse perder o jogo ou suas vidas. Mas, na maioria das histórias de Battle Royale ou de jogos perigosos, as habilidades e desafios que Sae-byeok demonstra a teriam marcado como a vencedora. E o fato de que ela não está neste caso diz muito sobre as intenções de Hwang com a série.

A pessoa errada ganhou o jogo em Round 6

As regras do gênero 

Imagem: Netflix

Na maioria das mídias de Battle Royale, desde o gênero Batalha Real (filme de 2000) e até Jogos Vorazes e The Purge, o arco geral da história trata de testar os limites do jogo e explorar suas vulnerabilidades. Essas histórias geralmente se passam em realidades alternativas onde a violência inimaginável é rotina. Eles invocam o mesmo horror inerente ao controverso conto de Shirley Jackson, The Lottery, que diz que a tradição, a cultura e outras forças de controle em nossas vidas podem nos convencer a fazer coisas terríveis – coisas que parecem perfeitamente naturais até que aconteçam às pessoas de quem gostamos.

Isso tudo se aplica a Round 6, mas a série também incorpora elementos de outros filmes de terror recentes, como Casamento Sangrento, Escape Room e The Hunt (A Caçada). Esses filmes evocam outra história clássica, Zaroff, o Caçador de Vidas, sobre um sobrevivente de um naufrágio que deve sobreviver até o amanhecer enquanto é caçado por um assassino ultra-rico.

Tanto o gênero battle royale quanto o gênero de jogos perigosos são fundamentalmente sobre jogos, mas eles diferem em sua abordagem do vilão. Battles royale questiona como a sociedade e suas estruturas nos controlam, com regras, recompensas e punições. Eles geralmente oferecem um rosto para a força controladora, como o apresentador de Jogos Vorazes, Caesar Flickerman. Mas essas são apenas uma representação da cultura mais ampla que insiste que a violência é necessária para a coesão social. Essas pessoas não criaram a lei, elas apenas trabalham para garantir que ela permaneça inalterada, porque se beneficiam do poder que obtêm do status quo.

Para a maioria das histórias de jogos perigosos, o vilão é um indivíduo ou grupo de pessoas que geralmente são anormalmente ricas e participam ativamente do jogo. Seus mundos não toleram necessariamente o assassinato para fins de entretenimento; eles estão trabalhando ativamente fora da lei, porque têm dinheiro e poder suficientes para fazê-lo. Embora tenham o poder de infringir a lei por causa de um sistema injusto, geralmente riqueza ou desigualdade de poder, esse sistema geralmente não é o principal elemento a ser criticado.

Aceitando as regras

Imagem: Netflix

Round 6 é um casamento impecável desses dois gêneros. Como em Batalha Real ou Jogos Vorazes, os jogos de Round 6 não existiria em uma sociedade justa. O fato de a história se passar na Coréia do Sul moderna, em vez de em um mundo alternativo fictício, mostra uma compreensão crescente das desigualdades inerentes ao capitalismo moderno. No segundo episódio, pela menor margem, os jogadores vitimados votam para encerrar o jogo e ir embora. A democracia prevalece! Mas então o mundo real é desencadeado sobre eles com força total: a dívida médica, a mendicância, os cobradores, os vigaristas. A maioria dos jogadores volta a jogar, agora plenamente conscientes de que correm o risco de morrer. Estou curioso para saber o que acontece com o punhado de ex-jogadores que não voltaram, valorizando suas próprias vidas acima de um pagamento nebuloso e improvável. Mas é claro que essas histórias não são sobre as pessoas que conseguem escapar do jogo.

Cada pessoa que retorna ao jogo acredita que ganhará (ou roubará) os jogos e se tornará um milionário. E para ser justo, suas chances em um grupo de 201 sobreviventes são muito maiores do que no mundo exterior. É apenas parcialmente correto dizer que eles entraram no jogo voluntariamente. Quando o fracasso significa ser brutalizado em um banheiro por bandidos ou morto por gângsteres vingativos, qualquer escolha feita para evitar esse resultado é coagida.

Mas Round 6 também mostra que as pessoas podem cair em dívidas e na pobreza por causa das escolhas humanas individuais – suas ou de terceiros. Talvez isso signifique o hábito de jogar e não se importar com o aniversário de sua filha, um batedor de carteira que levanta sua grande fortuna ou um vigarista que tira seu dinheiro e promete tirar sua mãe da Coreia do Norte. Ou talvez seja por causa do tédio de alguns sociopatas pateticamente ricos.

Quem faz as regras 

Imagem: Netflix

No final da série, Hwang apresenta aos espectadores um conjunto de jogadores ricos sem rosto, que ficam assistindo os participantes morrerem, enquanto adicionam comentários moderados. Não são eles que organizam o jogo, apenas se beneficiam de seu entretenimento. Também aprendemos que Oh Il-nam, o cativante homem idoso de quem Gi-hun faz amizade, é tanto um participante quanto o criador do jogo.

Esse equilíbrio delicado entre a crítica estrutural e o comportamento humano individual é o motivo pelo qual pensei que Sae-byeok venceria. Durante o intervalo do jogo, Sae-byeok visita o corretor de imigração que deveria ajudar sua mãe a escapar da Coreia do Norte. Enquanto preparava uma xícara de café lindamente elaborada, ele explica que atravessar uma fronteira custa muito caro, você vê, e o último homem que ele mandou dinheiro o enganou, então eles têm que começar tudo de novo. Tirar sua mãe vai custar a Sae-byeok uma ruinosa quantia de dinheiro – dinheiro que ela poderia usar para se reunir com seu irmão.

Depois de ouvir pacientemente a lisonja do corretor, ela joga o café escaldante na cara dele, segura uma faca em seu pescoço e diz a ele como a situação realmente está indo. Embora tente seguir o procedimento, ela sabe que nem sempre é a melhor maneira de fazer as coisas. Às vezes, se você não tem energia ou não é reconhecido pelo sistema, é totalmente ineficaz. Sae-byeok entende que o poder apenas responde ao poder e que a violência é um tipo de poder.

O filósofo Louis Althusser, em seu ensaio seminal “Ideologia e Aparelhos Ideológicos de Estado”, descreve dois elementos estruturais que controlam nossa vida cotidiana. Aparelhos ideológicos de estado convencem as pessoas a participar voluntariamente de um conjunto de regras, oferecendo recompensas ou ameaçando a exclusão. Escolas, igrejas e locais de trabalho geralmente se enquadram nesta categoria. Aparelhos repressivos de estado, como o sistema de justiça criminal, têm o poder de impor comportamentos com violência ou coerção. Os dois elementos frequentemente interagem e dependem um do outro para manter o controle.

Os jogadores de Round 6 têm a chance de sair, tornando-se hipoteticamente um aparato ideológico. Eles são informados de que sua participação é voluntária. Mas as regras permitem isso apenas porque os organizadores entendem que os jogadores estão sob ameaça de aparatos repressivos – como a lei que fecha o cerco ao empresário Cho Sang-woo por peculato, ou o sindicato criminoso tentando arrancar pagamentos de Gi-hun e gangster Jang Deok-su.

Quem as regras quebram 

Imagem: Netflix

A história de fundo de Gi-hun captura a compreensão incrivelmente complexa de Hwang de como esses aparelhos interagem. No episódio atrevidamente denominado “Um Mundo Justo”, Gi-hun tem um flashback enquanto guarda seus amigos dormindo no dormitório. Ele revela a Il-nam que trabalhava para uma montadora que sofreu demissões em massa. Ele e seus colegas de trabalho se barricaram na fábrica para protestar. Em seguida, a polícia foi chamada – o aparato ideológico voltando-se para o repressivo. Gi-hun observou enquanto eles atacavam os manifestantes e matavam um de seus colegas de trabalho. É claro que Gi-hun tem alguns danos emocionais não resolvidos com este evento, o que provavelmente contribuiu para o fracasso de seus negócios subsequentes e seu casamento, e seu vício em jogo. Quanto mais restritivo o sistema, mais regras existem e pior a punição por desafio.

Mas todos os sistemas incluem áreas cinzentas onde as leis não são definidas ou não podem ser aplicadas. Isso é o que acho tão emocionante no gênero Battle Royale. Adoro ver as pessoas se familiarizando com as regras e, em seguida, encontrar uma maneira de trabalhar com elas ou simplesmente ignorá-las completamente.

Os desafios em Battle Royales ou histórias de jogos perigosos, são inevitavelmente injustos. Nem as regras, nem as recompensas, nem as punições são aplicadas com justiça a todos. Por mais que o mestre do jogo em Round 6 insista que tudo é igual, ainda há bolsões de desobediência. Alguns são horríveis, como o médico Byeong-gi, a quem os trabalhadores do jogo dão privilégios especiais em troca de colher órgãos vendáveis ​​das vítimas do jogo, às vezes enquanto ainda estão vivas.

Quem quebra as regras

Imagem: Netflix

Outras vezes, a desobediência é a única maneira de sobreviver. Enquanto o resto dos competidores são nocauteados para serem entregues ao jogo, Sae-byeok cobre a boca para evitar ser gaseada. Ela é capaz de enfiar o canivete mais ínfimo que eu já vi. As regras não podem ser aplicadas se ninguém estiver ciente de que você as está quebrando, e Sae-byeok as navega habilmente para obter uma vantagem.

As histórias de Battle Royale e de jogos perigosos geralmente têm finais conceitualmente semelhantes. Presume-se que dezenas, centenas, talvez milhares de pessoas seguiram as regras dos jogos anteriores e morreram como resultado. Mas as histórias que criamos nesses gêneros normalmente destacam os jogadores que desafiam as regras e, ao fazer isso, derrubam ou danificam fundamentalmente a estrutura ou os indivíduos que permitem que o jogo exista.

Round 6, tanto a série quanto o jogo da lula no final, recompensam os jogadores que permanecem dentro dos limites – os limites criados por pessoas no poder para mandar os jogadores para um moedor de carne. Em uma batalha real tradicional, essa habilidade de navegar pelas regras marcaria Sae-byeok como aquela a ser observada. Gi-hun demonstra alguma criatividade em sua abordagem às tarefas, como lamber a parte de trás do doce no segundo jogo. Mas, na maior parte, ele segue as regras com muito pouca derivação. Enquanto Gi-hun espera pacientemente para dormir e ser alimentado no dormitório, Sae-byeok rasteja pelas aberturas de ventilação para espiar panelas de açúcar derretido.

A batalha final se desenrola exatamente como as pessoas no poder esperam. No final, o potencial radical do gênero Battle Royale é minado pela recusa em desafiar a raiz estrutural de sua existência. Nada foi desafiado, nada danificado. O jogo reúne competidores e continua sem pausa. A cena final da série demonstra como esse fato é incrivelmente sombrio – mais desesperador e horrível do que quase qualquer outra história em qualquer gênero.

Deitado em seu leito de morte, o duvidoso Il-nam aposta em Gi-hun que ninguém ajudará um homem inconsciente deitado na rua antes que ele congele até a morte. Mas Gi-hun não percebe que pode ajudar aquele homem. Ele viu a necessidade e tem os recursos para salvar a vida do homem: tempo, consciência de sua situação e uma quantidade funcionalmente infinita de riqueza. Mas em vez de intervir, ele espera, esperando que outra pessoa faça o trabalho.

Eu me pergunto o que Sae-byeok teria feito naquela situação. É provável que ela nunca tivesse ido visitar Il-nam em primeiro lugar, e não apenas porque ela nunca foi próxima dele. Não posso imaginá-la sofrendo a necessidade de ceder ao comportamento de Il-nam, seu desejo de fechamento ou controle.

Se ela estivesse lá e fizesse aquela aposta, ela teria salvado o homem na rua? A Sae-byeok no início da série provavelmente o teria deixado morrer. Mas, acho que no final da série, especialmente depois de sua experiência com a prisioneira recém-libertada Ji-yeong, ela teria ignorado perfeitamente o espírito da aposta para salvá-lo. Gi-hun é mais passivo e não parece perceber que suas mãos não estão amarradas. É por isso que ele nunca foi o competidor mais forte do jogo, e porque Sae-byeok ganhou tanto fandom – ela é o avatar do público mais convencional, aquela que faz escolhas surpreendentes e definitivas.

Nas cenas finais da série, Gi-hun parece ter assumido o controle de sua vida. Ele resgatou o irmão de Sae-byeok do orfanato e encontrou um lar para ele. (Embora notavelmente não cuide do menino sozinho.) Ele tem um novo visual legal (escolhido aleatoriamente com base em um pôster) e uma passagem para visitar sua filha. Mas ele não pode evitar ser atraído de volta ao jogo. Talvez na altamente teórica 2ª temporada, ele finalmente se apresentará para interromper os jogos de uma vez por todas.

Não somos espectadores passivos na sociedade. Nossas ações e omissões formam ou sustentam as estruturas nas quais temos que viver. Sae-byeok entendeu que as regras eram contra ela, então não havia necessidade de segui-las. Il-nam entendeu que é melhor jogar do que assistir. Será que Gi-hun algum dia será capaz de entender o mesmo?

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